Hubble imagens duas galáxias alinhadas, mas a luz

A imagem desta semana compartilhada pela equipe do Hubble Space Telescópio mostra duas galáxias que parecem ser sobrepostas. Mas, ao contrário da imagem do Hubble da última semana, que mostrou duas galáxias, a imagem desta semana mostra duas galáxias que são, na verdade, dos anos-luz.

Hubble Space Telescope Capture Beautiful Image of Two Interacting Galaxies | NGC 5953, NGC 5954

As duas galáxias aqui são a NGC 4496A, que é de 47 milhões de anos-luz da Terra e NGC 4496B, que é muito mais longe a 212 milhões de anos-luz. Os dois acontecem a ser alinhados para que pareçam ser sobrepostos porque ambos estão na mesma direção da terra, mas eles realmente não interagem nada.

Este alinhamento de galáxias pode ser útil para astrônomos realizando certos tipos de pesquisa. "Alinhamentos galácticos, como isso fornecem astrônomos a oportunidade de mergulhar na distribuição de poeira nessas galáxias", escrevem cientistas de Hubble. "Poeira Galáctica - os tendriles escuros que rosqueam através de ambos os NGC 4496A e NGC 4496B - adiciona à beleza das imagens astronômicas, mas também complica as observações dos astrônomos. A poeira no universo tende a espalhar e absorver a luz azul, fazendo estrelas parecer dimmer e redder em um processo chamado 'avermelhamento' ".

Você pode ter ouvido falar de redshift, onde a luz de objetos que estão se afastando de nós é alongada no comprimento de onda e, portanto, é deslocada para a extremidade vermelha do espectro. Esse fenômeno é útil para medir a expansão do universo. O efeito do avermelhamento, no entanto, é algo bastante diferente.

"Avermelhamento devido à poeira é diferente do redshift, que é devido à expansão do espaço em si", explicam os cientistas do Hubble. "Ao medir cuidadosamente como a poeira no primeiro plano Galaxy afeta a luz das estrelas da galáxia de fundo, os astrônomos podem mapear a poeira nos braços espirais da galáxia em primeiro plano. Os astrônomos "mapas de poeira" resultantes a astrônomos a calibrar medidas de tudo, desde distâncias cosmológicas aos tipos de estrelas que preenchem essas galáxias ".

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