O instrumento Miri James Webb tem um aquecedor e um refrigerador

O longo processo de obter o telescópio espacial James Webb pronto para operações de ciência continua, com o alinhamento contínuo de três de seus instrumentos.

O Webb recentemente atingiu o marco principal de alinhar seus espelhos com seu instrumento NIRCAM, em um passo de sucesso que promete grandes resultados por vir. "O alinhamento da Webb no campo NIRCAM mostrou algumas imagens limitadas de difração espetacular, produzindo um vislumbre tentador dos recursos que este Observatório continuará para seu programa científico", escreveu dois pesquisadores da Webb, Michael Mcelwain, observatório Webb, e Charles Bowers, Webb Vice-cientista do projeto Observatório, tanto na NASA Goddard, em uma recente postagem do blog. "Este foi um marco importante porque exigia quase todos os sistemas de observação a serem projetados como projetados. Tudo funcionou tão bem quanto nós ousamos esperar, e foi certamente um momento para celebrar. "

Agora, a equipe da Webb está trabalhando em alinhar mais dois instrumentos - o espectrógrafo sem tramos de infravermelho (niriss) e o espectrômetro quase infravermelho (Nirspec) - bem como o guider, chamado de sensor de orientação fina (FGS). Espera-se que este processo leva cerca de seis semanas e garantirá que todos os instrumentos possam trabalhar juntos. Junto com o NIRCAM, estes compreendem os instrumentos quase infravermelhos da Webb.

Enquanto os três instrumentos quase infravermelhos são arrefecidos passivamente - o que significa que o calor é disperso do telescópio e no espaço usando elementos de design, como dissipadores de calor que não exigem poder - o quarto instrumento, Miri, funciona no comprimento de onda de infravermelho médio e requer resfriamento ativo. Porque Miri usa um tipo diferente de detector do que os outros instrumentos, e esses detectores precisam estar a uma temperatura extremamente baixa de menos de 7 Kelvin para funcionar corretamente, o instrumento precisa ser equipado com um cryocooler. Este sistema de refrigeração usa gás de hélio e inclui bombas que exigem energia, mas devem produzir muito pouca vibração para evitar interferir em leituras de instrumentos.

Além deste sistema de resfriamento, Miri também é equipado com aquecedores para que o processo de recarga possa ser cuidadosamente gerido para evitar que o gelo se formando nos componentes. Os aquecedores serão logo desligados, permitindo que o sistema de resfriamento traga o instrumento até a temperatura de operação.

The Mid-Infrared Instrument (MIRI) on the James Webb Space Telescope.

Com o resfriamento de Miri em andamento, levará algumas semanas até que o instrumento final seja legal o suficiente para estar pronto para o alinhamento. Então, com todos os quatro instrumentos alinhados, a equipe Webb pode se mover para a próxima fase de comissionamento - testes de estabilidade e medida de estabilidade óptica - para obter o telescópio pronto para operações de ciência neste verão.

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